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Twitter 的真正奥义

浏览次数: 36 氪 2015年09月10日 字号:

 

图片: Yestone.com 版权图片库


人们往往很容易根据一个平台在初期时设计的某种功能和特性,去标定这个平台真正的价值——这是大部人都会犯的一个常见错误,比如,很多人会认为 Twitter 的价值在于 140 字符的限制。

但 Twitter 的核心从来就不在于是 140 个字符的限制还是 150 个字符的限制,正如 Instagram 真正有价值的地方不在于正方形图片的限制一样——在上周,Instagram 宣布开始支持原始尺寸照片,它正式终结了自己一手缔造出来的正方形图片时代。

我认为,社交平台真正的核心在于平台所形成的网络(Network)。这里的网络主要包括两部分:用户的关系网、关系网上存留的内容——这两部分组成会慢慢沉淀出一个信息市场(Info Marketplace),最终形成传播上的网络效应(Network Effect)。但在形成网络效应前,一个网络能成功搭建起来并且产生这两部分组成的重要前提是,拥有一个匹配的基础协议作支撑。这种基础协议通常体现在一个平台最初的架构设计上。

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Instagram 有一个网络,Twitter 也有一个网络,每个社交平台都拥有自己的一个特定的网络——而整个互联网,你可以把它当成是全世界最大的一个非特定的通用型的社交平台:

这个平台同时拥有最大的一个网络,基础协议是 TCP/UDP,他的关系网是全世界所有接入互联网的人,关系网上留存的内容是互联网上所有的信息,网络效应是互联网上的信息传播。因为是最 “大而泛” 的一个社交平台,这个平台拥有的网络——关系疏散、内容杂乱、网络效应很低。

拿这套体系去解释 Instagram 去除正方形图片限制的逻辑会很有趣:

  1. Instagram 的使命是创造一个视觉性内容的分享平台;
  2. 最初,Instagram 在基础架构里设计了一项正方形图片的限制功能,用这个功能去帮助自己更好的形成一个网络;
  3. 通过标准化的正方形图片,Instagram 提升了用户的浏览速度,实现了图片快速消费,网络形成的速度也得到加快;
  4. 当这个网络越变越大,大到最终超出了平台原有架构上设计的负载值——这时原本基础协议里构造出的正方形图片限制功能,反而成了阻止网络继续变大的障碍;
  5. 这时去除掉这一功能,修正新的基础协议和架构设计以满足网络增长的需求,就是很自然的逻辑;
  6. 当初 Instagram 决定在平台内引入视频内容和如今支持原始尺寸图片的逻辑是一样的。

以同样的视角来看 Twitter:140 字符从来都不是 Twitter 的秘密武器,它真正具有独创性的核心价值在于网络底层的那套基础协议——也就是一个优美高效的公共通信协议(public messagingprotocol)。这个协议可以高效的运转信息,你把任何人写出的东西丢进这套协议构建出的网络里,都可以简单快速的把信息传达给其他人。Twitter 的本质就是一个公共通信协议。

人们很难去具体描述 Twitter 这个平台的一个原因就在于,这样一个协议可以做的事情太多了。就像 Twitter、Instagram 都可以看作是架构在互联网上的一个特定应用,Twitter 这套公共通信协议有机会让 Twitter 这个平台成为另一个新的 “互联网”,下一代社交平台也许会成为架构在这个新 “互联网” 上的一个应用。也就是说,Twitter 平台会长出下一代的 Twitter 和 Instagram。

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在社交平台上的基础上不断叠加出新的社交平台,就能不断演化出新的网络效应,网络效应又可以为人们提供新的功能和服务。Twitter 的本质是公共通信协议这件事,很容易让人联想到区块链技术——依靠区块链技术这种新型的通信协议,可以构造出一个共识网络,产生诸如比特币这样的应用。

明确上面这几点之后,我们可以以此来思考一个问题:在 Instagram 去掉正方形图片限制之后,Twitter 也应该去掉 140 字符的限制吗?

当社交平台拥有的网络体量需要进一步增大时,平台早期设计的协议和架构需要进一步作修改来满足扩容需求。但 Instagram 和 Twitter 最大的差别在于,图片消费相比 Twitter 上的短信息消费,对平台运作效率的敏感度来得低一些。换句话说,本质上是一个公共通信协议的 Twitter 比 Instagram 更需要讲究信息运作的效率。在传播上的高效和敏捷,是 Twitter 平台通过公共通信协议构建出的核心的网络效应。

公共通信协议是平台早期架构设计的结果,这个架构在 Twitter 里可能包括了:

  • 平台的主信息流设计
  • 严格的年代反序时间轴设计
  • 粉丝和博主的关注机制的设计
  • 140 字符限制的设计
  • ……

所以,虽然 Twitter 的法宝并不在于 140 字符的限制上,但 140 字符限制对于公共通信协议的影响毫无疑问是存在的——简单点说,140 字限制对 Twitter 来说不是核心,但也并非完全不重要。

如果 Twitter 放弃了 140 字符的限制,很有可能平台能够承载的信息会变得更多更丰富,但传播的效率也有可能会下降,因为这种形态之下,整个信息流会变得更重,用户在单位时间里能看的信息数将会变少,进而影响到 Twitter 的网络效应。

当我们在讨论 Twitter 要不要去掉 140 字符限制的时候,其实是在讨论怎样修改这套公共通信协议,以更好的增强 Twitter 平台的网络。

注:Network 和 public messagingprotocol 这两个词来源于的 eugenewei 的这篇博文。这篇文章主要解释一些探讨 Twitter 的基础理论,我们后续将推出其他系列文章。对于这个话题,如果你有什么想法,欢迎邮件交流:suxiaoqiang#36kr.com

 

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